El rector de la Universidad de La Habana, Gustavo Cobreiro, dijo a Efe que la “normalización” de las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba, tras el anuncio de un acercamiento de ambos Gobiernos, conllevará “más intercambios” de estudiantes entre ambos países.

“Recibimos visitas de académicos y de estudiantes norteamericanos, es un proceso que ha ido evolucionando muy favorablemente y puede ir a más”, reconoció el rector cubano.

Cobreiro es uno de los 400 rectores de universidades públicas y privadas del continente que durante este jueves y viernes discutirán, entre otros asuntos, sobre la igualdad en el acceso a la universidad y la calidad de la misma y elaborarán un documento común que entregarán a los jefes de Estado y de Gobierno reunidos en la Cumbre.

“Las instituciones cubanas y norteamericanas tenemos que aportarnos mucho las unas a las otras”, añadió.

Para este rector, el acercamiento académico siempre ha sido mayor que el político, aunque con excepciones.

“Existen intercambios desde siempre, aunque estuvieron limitados un tiempo, en la época de (presidente George) Bush se suspendieron. Ahora con (Barack) Obama los intercambios se han ido dinamizando”, afirmó.

De hecho, “hace unos meses” unos 700 estudiantes estadounidenses estuvieron de crucero y pasaron 4 días en La Habana “descubriendo Cuba”.

“Nosotros siempre hemos estado dispuestos a cooperar (en materia académica), pero los que “siempre prohibían los intercambios eran los gobiernos estadounidenses”, añadió.

Cobreiro, que es el rector de una de las universidades más grandes de la isla con cerca de 36.000 estudiantes, defendió las “grandezas” del sistema educativo cubano y dijo que en su país el acceso al mismo “no está determinado por la cuna en la que se nace”.

“La universidad es gratuita, los libros también, si el estudiante es del interior del país se le asegura la estancia en la capital con todos los gastos de mantenimiento y, además, se le garantiza un viaje a su localidad natal 3 veces al año”, aseguró el rector.

Cuba invierte, según Cobreiro, el 30 % del presupuesto en educación y, de ese porcentaje, dedica entre el 7 % y el 10 % a los ciclos superiores.

“El analfabetismo en Cuba se eliminó en 1961 (…) En 1962 llegamos a tener una tasa bruta de universitarios del 63 %, lo que quiere decir que de cada 100 personas 63 estaban en la universidad estudiando”, explicó a Efe durante el foro de rectores inaugurado este jueves en Panamá.

Cobreriro criticó a aquellos que dicen que hay falta de libertad en la isla y adoctrinamiento en los centros educativos.

“En la Universidad de La Habana se graduan los hijos de los que hoy se llaman opositores”, reconoció.

La Universidad de la Habana es una de la más antiguas del continente, fue creada por los dominicos en 1728, y en la actualidad consta de 21 campus en distintas zonas de la isla.

El rector cubano, que celebró la “amplia representación de instituciones universitarias” reunidas en el foro, apostó por la “cooperación solidaria” y el “diálogo” entre los centros interamericanos y dijo que “sin educación es imposible eliminar la pobreza, la inequidad, y crear una sociedad justa”.

A la VII Cumbre de las Américas, bajo el lema “Prosperidad con Equidad”, asisten todos los países del continente, incluida por primera vez Cuba.

El Foro de Rectores se celebra por primera vez en el marco de la Cumbre de las Américas y es una iniciativa promovida por el país anfitrión, Panamá.

 

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