La Universidad Metropolitana (UMET) inauguró el  Biotesting Laboratory, convirtiéndose en la primera universidad privada en Puerto Rico con un laboratorio de esta índole.   El lugar es parte de la nueva fase del laboratorio de Toxicología, Química, Molecular y Ambiental conocido como ChEMTox.

El Biotesting Laboratory ofrecerá servicios de análisis In-Vitro de la toxicidad de substancias naturales o de sustancias sintetizadas en los laboratorios utilizando modelos de cultivo de células humanas.  Además ofrecerá servicios a científicos locales, externos y a miembros de la comunidad académica que deseen evaluar la capacidad de sustancias con potenciales terapéuticos. El laboratorio se convertirá también en un CORE laboratory, que ofrece servicios a múltiples usuarios de diversas instituciones académicas y a investigadores locales del programa INBRE dirigido por la Universidad de Puerto Rico (UPR) y financiado por el Instituto Nacional de las Ciencias (NIH).

“Este laboratorio representa un paso muy importante en la transformación de la Universidad Metropolitana hacia un sistema de enseñanza con mayor enfoque en la investigación científica”, destacó la Dra. Beatriz Zayas, catedrática de la Escuela de Asuntos Ambientales y directora Laboratorio ChEMTox.

El Biotesting Laboratory cuenta con 1,500 pies cuadrados aproximadamente para investigación y está equipado con instrumentación avanzada financiada en parte por el Instituto Nacional de la Salud (NIH) a través del programa INBRE coordinado por el Dr. José Rodriguez Medina, catedrático de la UPR. Los equipos designados por área incluyen aplicaciones para estudios con cultivos de células humanas; área para estudios con microorganismos y área designada a la síntesis de compuestos orgánicos. El laboratorio  está equipado con instrumentación para investigación molecular o analítica tales como: Citometría de flujo (Bioanalytical); Microscopia de fluorescencia (Olympus); Sistema de Cromatografía liquida y Espectrometría de Masa de triple quadrupolo (Waters Corp.); Fluorimetría (BMG); Análisis diferencial de fluorescencia (Chemometec), entre otros.

El laboratorio también ofrecerá adiestramiento a estudiantes graduados de la Escuela de Asuntos Ambientales y subgraduados de la Escuela de Ciencias y Tecnología en el desarrollo de drogas anti cancerosas, desarrollo de nano partículas y/o monitoreo y detección de daños celulares por contaminantes ambientales.

Entre los investigadores que ya utilizan el Biotesting Laboratory se encuentran investigadores del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos, Universidad Interamericana, UPR e investigadores del Sistema Universitario Ana G. Méndez. Estas colaboraciones se han convertido en publicaciones científicas y patentes.

Como parte de la inauguración la Dra. Luz Silva, química forense del Instituto de Ciencias Forenses de Puerto Rico ofreció la conferencia Toxicidad de la Xylazina, una nueva droga de abuso en Puerto Rico, donde presentó los resultados de su investigación con esa nueva droga y el daño celebrar de la misma. Esta investigación cobra gran importancia reconociendo que esta droga se obtiene con mucha facilidad y se combina con la cocaína y heroína.

Por su parte, el Dr. David Sanabria, profesor de la Universidad Interamericana presentó su ponencia titulada Evaluando derivados de la Curcumina (producto natural) con propósitos medicinales y el Dr. Sanjay Malhotra quien trabajó en el Instituto Nacional el Cáncer y ahora es profesor de la Escuela de Medicina de Stanford University, dictó la ponencia sobre la Actividad biológica de nuevas sustancias con propiedades anticancerosas.  También, participó el Dr. José F. Rodriguez quien presentó el tema Nuevas oportunidades de investigación en ciencias básicas y clínicas.

El Biotesting Laboratory está dirigido por la Dra. Zayas y su investigador asociado Christian Vélez y está ubicado en el Edificio de Investigación Científica en UMET Cupey.  Para más información se puede comunicar al 787 766-1717 ext. 6412 y 6460.

AC SUAGM