El tiburón Mako inspiró a alumnos de Diseño Industrial y de Ingeniería para crear un prototipo de automóvil eléctrico, de una plaza, capaz de recorrer hasta 85 kilómetros con una sola carga de un kilovatio-hora.

Con éste competirán en el Shell Eco-marathon división Américas y será exhibido en los previos de la Fórmula 1, donde el equipo universitario, denominado Miztli, tendrá una convivencia con el piloto Kimi Räikkönen para intercambiar experiencias y conocimientos.

El equipo UNAM Miztli. Foto: Juan Antonio López.

En conferencia de medios, los jóvenes explicaron que el auto es resultado de casi cinco años de trabajo y el objetivo es crear un carro eléctrico con el mejor rendimiento posible, porque en la competencia se califica esta cualidad y no la velocidad.

Francisco Juárez Meza, alumno del Centro de Investigaciones de Diseño Industrial (CIDI) de la Facultad de Arquitectura, dijo que Mako en sus inicios fue de gasolina. “Posteriormente cambiamos la propulsión a eléctrico y aquí los ingenieros participaron en el desarrollo de un controlador más eficiente que nos hizo obtener una marca considerablemente buena”.

Heriberto Ávalos de León, de la Facultad de Ingeniería, indicó: “Lo que aplicamos básicamente fue electrónica de potencia. Se empezó con baterías de polímero de litio, un motor de un caballo de fuerza de corriente directa, que es con lo que se ha trabajado el año pasado y éste, y el próximo se planea cambiar a corriente alterna y las etapas de potencia”.

De hecho, prosiguió, se tienen avances en cuanto al diseño, y comenzarán con la manufactura para probar y estar listos en el certamen de 2017.

Juárez Meza mencionó que el vehículo se ha mejorado con los años. “Antes tenía partes de acero y se cambiaron por aluminio para hacerlo más ligero; con ello se busca optimizar su rendimiento. Es de una plaza y el casco, por ejemplo, se manufacturó con fibra de carbono”.

Tiene un peso de alrededor de 40 kilogramos, más unos 50 o 60 del piloto, y con una carga de batería recorre alrededor de 87 kilómetros, precisó.

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Pruebas de seguridad

Kathia Peña, alumna del CIDI, comentó que la competencia Shell Eco-marathon consta, antes de salir a pista, de 10 pruebas de seguridad; si no se superan, no se puede dar el siguiente paso. Se evalúa el cinturón de seguridad, el claxon, los componentes, radio de giro, peso, diseño, visibilidad y salida del piloto del auto en menos de 10 segundos.

“Ésta es la parte más complicada de la carrera y el año pasado logramos pasar la inspección en el primer intento y entrar a pista muy rápido”, resaltó.

Francisco Juárez apuntó que en la competencia se asombraron porque en su auto combinaron eficiencia, aerodinámica, ingeniería y diseño. “El piloto va cómodo, ve bien y está seguro, y la aerodinámica es importante porque, como se califica la eficiencia, el vehículo debe romper el aire para lograr la mayor distancia con el menor consumo de energía”.

En tanto, Gabriela Flores Valencia, igualmente del CIDI, subrayó que en 2015 fueron el único equipo mexicano que participó, y la segunda universidad latinoamericana, después de una brasileña, en pasar las pruebas y entrar a pista interna, una vez completadas las pruebas de seguridad.

“Enfrentamos a escuelas de Canadá, Estados Unidos y Latinoamérica. Fueron 38 universidades en la categoría de Prototipo eléctrico y estamos entre los 12 primeros lugares.”

Sobre el evento previo a la Fórmula 1 en el que participarán, Gabriela informó que se efectuará en el Palacio de los Deportes y será patrocinado por las empresas Shell y Ferrari.

“Será una especie de convivencia en la que mostraremos nuestro coche a un piloto de la escudería Ferrari, Kimi Räikkönen, y ahí podremos hacer preguntas y convivir con otras personas de este medio.”

Finalmente, los universitarios expusieron que por tratarse de un proyecto escolar requieren de patrocinadores para desarrollarlo y este evento es resultado de un convenio con la empresa petrolera Shell para ese objetivo.

El equipo UNAM Miztli está integrado por alumnos del CIDI y de las carreras de Ingeniería Eléctrica-electrónica y Mecánica, de quinto a noveno semestres.

Gaceta