El centro de Convenciones Megápolis es el escenario donde se congregan unos 400 rectores de las principales universidades de toda América.

El evento permitirá a los participantes conocer experiencias académicas para posteriormente replicarlas en sus países. La ministra de Educación, Marcela Paredes, destaca las oportunidades que tendrá Panamá como país anfitrión de este primer Foro de Rectores.

¿ESTÁ TODO LISTO PARA ESTA ACTIVIDAD?

Así es. Ha sido un trabajo bastante intenso. Tenemos la expectativa de recibir a más de 300 rectores extranjeros. Esperamos, además, la participación local. En total, debemos estar haciendo una plenaria de 400 rectores de los 34 países de la OEA y Cuba como país invitado. Este encuentro será un espacio de intercambio en el que nos concentraremos en tres ejes temáticos: movilidad académica, tecnología e innovación y desarrollo económico sostenible. Además, habrán presentaciones de figuras destacadas del mundo empresarial y académico. Será un espacio para extraer un documento de propuesta que será presentado en la Cumbre de las Américas por una delegación. Es la propuesta de las universidades americanas para impulsar el desarrollo equitativo de la región.

¿CÓMO SE DESARROLLARÁ EL FORO?

Cada uno de los ejes tendrá un panel temático con las propuestas de diferentes rectores. Tras la presentación del panel de cada temática en distintas plenarias, se van a establecer grupos de trabajo entre los rectores para elaborar una propuesta. Esa es básicamente la estructura del foro.

¿HABRÁ ACERCAMIENTO CON EL SECTOR EMPRESARIAL?

Esperamos tener la participación del área empresarial, porque queremos buscar un acercamiento entre el mundo académico y el mundo productivo.

¿QUIÉNES SERÁN LOS CONFERENCISTAS Y PANELISTAS?

Una de las conferencias de apertura estará a cargo de Ralph de la Vega, presidente y CEO de AT&T, sobre qué aportes espera el sector empresarial de la educación superior.

También tenemos como conferencista plenario al académico canadiense Sir John Daniel, quien hablará sobre si es su universidad apta para el siglo XXI. Y luego vienen los distintos paneles donde van a estar expositores como José Tadeu Jorge, rector de la Universidad Estatal de Campinas, Brasil. Otros panelistas son los rectores de la Universidad de La Habana, de Georgetown y de la Autónoma de México.

¿Y LAS UNIVERSIDADES PANAMEÑAS?

Las universidades panameñas son las moderadoras de todos los paneles. El rector Gustavo García de Paredes dará las palabras de apertura en el foro, y el rector de la Usma, Carlos Voloj, presentará las conclusiones. Hemos querido integrar a todos los rectores de Panamá porque es una gran oportunidad para que se establezcan lazos e intercambios y escuchar la visión que tienen de la educación superior en el resto del mundo.

¿CUÁNTOS RECTORES HAN CONFIRMADO SU PARTICIPACIÓN?

La cifra que manejo es de 300 confirmaciones, pero todavía continúan llegando. Hemos trabajado por invitación a las principales universidades de cada país, porque América Latina tiene más de 3 mil universidades, sin contar a Estados Unidos y Canadá.

¿DE DÓNDE NACE LA INICIATIVA DE CREAR UN FORO DE ACADÉMICOS ?

Es una iniciativa del presidente Juan Carlos Varela. Cuando se daban los pasos iniciales para estructurar la Cumbre, el presidente consideró que la educación era un tema fundamental de encuentro y que ninguno de los países estaría opuesto.

¿QUÉ EXPERIENCIA PUEDE SACAR EL PAÍS EN ESTE ENCUENTRO?

Las posibles vinculaciones bilaterales entre nuestras universidades y las universidades visitantes.

El conocer de manera directa la visión de futuro de las universidades americanas desde la perspectiva de Norte y Suramérica. Además, intercambiar y profundizar con las personas que son actores directos de estos cambios en sus respectivos países.

Son todas oportunidades que no tienen precio, invaluables. Adicionalmente, Panamá vuelve a plantearse como el centro de las Américas.

¿CÓMO SE PUEDE APROVECHAR LA TECNOLOGÍA E INNOVACIÓN PARA MEJORAR LA EDUCACIÓN PANAMEÑA?

Aspiramos a que a través del material multimedia de un portal educativo, reforzando lo que ya se ha dado para formar al docente para que utilice la herramienta tecnológica, se pueda ser más atractivo y más productivo el proceso de aprendizaje de nuestros jóvenes.

USTED FUE RECTORA DE LA UTP Y PRESIDE EL CONEAUPA, ¿QUÉ TRANSFORMACIÓN REQUIERE LA EDUCACIÓN SUPERIOR?

Necesitamos invertir más en educación superior. Países como Brasil, México y Chile invierten más en investigación que Panamá. Necesitamos un sistema que estimule a nuestras universidades a mejorar y luego facilitarle recursos. Ese sistema todavía no está diseñado.

Hay que estimular a las universidades para que puedan aceptar a los que estamos becando, que viajan al extranjero y vienen con alto nivel académico para que vayan renovando el cuerpo docente y de investigación. El presupuesto de las universidades panameñas es muy bajo; si te fijas, para este año las universidades públicas en inversión tienen entre $1 y $3 millones cuando un edificio de investigación cuesta $3 millones.

Necesitan inversión en laboratorios, talento humano, mejorar y tener más posiciones en su estructura para absorber a los especialistas. Hay que apoyar a las universidades, y estimularlas, porque al compararlas con las que quedan mejor en el ranking hay que ver sus

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MARCELA PAREDES

Fue profesora tiempo completo en Sistemas de Potencia Eléctrica

  • Nombre completo: Marcela Paredes de Vásquez
  • Nacimiento: 5 de noviembre de 1962, Panamá
  • Ocupación: ingeniera electromecánica
  • Cónyuge: Abdiel Humberto Vásquez
  • Resumen de su carrera: En 2003 es designada vicerrectora Académica de la UTP hasta 2008. Fue rectora de la UTP desde 2008 hasta enero de 2013. Luego secretaria del Coneaupa hasta ser designada ministra.

La Estrella


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