Maruja Acevedo, Subdirectora del Instituto Guatemalteco de Turismo

Durante una de las sesiones de WTM conversamos con Maruja Acevedo, subdirectora del Instituto Guatemalteco de Turismo, quien nos comentó las potencialidades de su país como corazón del Mundo Maya y que tiene una diversidad natural impresionante.

Hablemos del incremento de turistas que han tenido este año, sobre todo europeos porque el mercado americano lo tenéis más consolidado.

Estamos muy contentos. Vemos que la tendencia del turismo para Guatemala va creciendo y ahora nos concentramos en el mercado inglés, que tiene un crecimiento sostenido, y por eso hemos tenido en esta feria acercamientos con turoperadores que están impulsando a Guatemala en este mercado.

Ha habido un crecimiento sostenido en estos últimos años para Centroamérica y concretamente Guatemala. Nos interesa muchísimo continuar creciendo en el mercado europeo, donde los países importantes son Alemania, España, Italia y Francia. Vemos otros mercados que también van creciendo, se va incrementando también el turismo como es Holanda y Rusia. Así que estamos trabajando fuertemente junto con el sector privado para seguir promoviendo Guatemala en el mercado europeo.

¿Están buscando nuevas alternativas para la conectividad?

Eso es muy importante, porque si no crecemos en conectividad estamos limitados en la disponibilidad de plazas. Hoy por hoy, la conectividad es a través de Estados Unidos con todas las líneas americanas que vuelan a Europa y a Guatemala y el vuelo de Iberia, pero estamos buscando otras alternativas para poder ampliar la conectividad y con esto incrementar el flujo de turistas.

¿Crees que Iberia podrá incrementar frecuencias?

Tenemos una reunión planteada con ellos y esperamos que esto pueda hacerse, ya que nos comentan que los vuelos van bastante llenos, eso se traduce en tarifas más altas por la alta demanda que hay, así que esperaríamos encontrar la posibilidad de incrementar frecuencias y por supuesto buscar otras alternativas como por ejemplo vía Cancún que es una de las opciones que estamos viendo. Creo que para el próximo verano tendremos algo en esa línea.

En cuanto a la promoción de mercado, Europa es importante, América igualmente, pero ¿Vais a concentraros también en Sudamérica y el turismo interregional de Centroamérica?

Sí, definitivamente. El esfuerzo que estamos haciendo en conjunto como multidestino para Europa hay que fortalecerlo y consolidarlo, pero vemos también que a nivel regional somos casi 50 millones de centroamericanos que en muchos casos no conocemos nuestra propia región, así que se están facilitando paquetes y programas turísticos para que los centroamericanos viajemos dentro de la región, y por supuesto vemos también otras economías importantes en el cono Sur como Brasil, Argentina, Chile y Colombia que han crecido también mucho.

Así que queremos consolidarnos en Europa y por supuesto a mediano plazo también entrar a Sudamérica con una estrategia de multidestino. Vemos que la conectividad hacia la región ha mejorado mucho, está Avianca y Copa y esto nos ayuda a que podamos en este momento dirigirnos a la región y encauzar también ese turismo hacia Centroamérica.

¿Qué vais a promocionar este año en Guatemala, tenéis algún paquete centralizado, algún proyecto nuevo?

-Venimos impulsando mucho el turismo especializado, tenemos programas especiales de aventura, ecoturismo y cultura. En este mercado, por ejemplo, en Alemania, para escuelas de español, que en Guatemala se trabaja bastante este tema, hay alrededor de cien escuelas que tienen programas de español y acuerdos con universidades internacionales.

Ese es un tema interesante, en algunos casos está relacionado con el voluntariado que también se puede llevar a cabo en Guatemala y tiene un impacto social positivo, estamos trabajando en esa línea pero siempre posicionando Guatemala como Corazón del Mundo Maya y con esa diversidad natural que tenemos.

¿Es lo que realmente diferencia a Guatemala de los países vecinos?

Tenemos unos de los principales sitios arqueológicos de la civilización maya, pero también la cultura Maya arriba, esto es más del 50% de nuestra población viene de la descendencia maya, es una riqueza y una diversidad porque también está la cultura contemporánea además de la colonial, es una mezcla de culturas y creemos que eso es interesante para Europa, adicional a las bellezas naturales de volcanes, lagos, ríos.

Eso complementa muy bien la oferta de países pequeños territorialmente, lo cual permite desplazarse de un sitio a otro con cierta facilidad y en un solo viaje hacer un multidestino.

Un proyecto que estáis empezando, que a vista de futuro puede ser un gran desarrollo es “Guatemágica”

Sí, es una región que definitivamente tiene un gran potencial porque ahí se han desarrollado los parques temáticos de IRTRA donde hay parques atracciones de agua, se están construyendo nuevos parques de naturaleza, y esto ha permitido que se convierta en un polo turístico que recibe ya a más de un millón de personas en esta región.

Ahí se encuentra también Takalik Abaj que es un sitio arqueológico de la civilización maya. También hay lugares para ecoturismo, manglares, hay mucha diversidad en esta región y es un polo turístico de mucho atractivo para el mercado de Centroamérica y para el sur de México, pues quienes viven en la frontera con México les es mucho más fácil ir a Guatemala que incluso ir al propio D.F.

Aquí se está generando ya un movimiento turístico importante y aquí se va dando la oportunidad de ir generando otros productos como el agroturismo que está muy presente en esta región, y combina también la visita con el altiplano de Guatemala, se puede conectar para la región de Quetzaltenango o del lago de Atiplán.

Así que estamos apostándole mucho a esta zona pues creemos que se puede convertir en un polo turístico importante a nivel más amplio de Centroamérica y hay más de mil habitaciones de muy buen nivel. Teneos muchas expectativas para que esto se vaya consolidando.

Tikal es el centro turístico de Guatemala con una importancia histórica impresionante ¿Se puede considerar un multidestino regional a partir de Tikal? ¿Puede llegarse a Guatemala, al día siguiente subir a Tikal y luego combinar con las playas de Honduras que tiene vuelos?

entrevista maruja acevedo Definitivamente, o con Cancún. Nosotros creemos en el multidestino regional y participamos en varios proyectos regionales, uno de ellos es Centroamérica donde cada país tiene productos turísticos complementarios y podemos ser una región muy atractiva, ya que es pequeña y para una persona que se desplaza desde un mercado de larga distancia, es muy factible moverse dentro de Centroamérica por el tamaño de la región, aparte de la conectividad que hay.

Participamos en otro proyecto regional, el Mundo Maya, donde están los cinco estados del sur de México que tienen la cultura maya, así como Belice, Salvador, Honduras y Guatemala, y tenemos proyectos para promover esta Ruta Maya pues creemos que a las personas les interesa conocer eso, una ruta de una riqueza increíble que combina con los factores que cada país ofrece.

Otro proyecto que estamos empezando a trabajar se llama Playa Maya, que lo hemos analizado con República Dominicana para conectar todo el turismo europeo hacia República Dominicana por el tema playa, y combinarlo hacia Guatemala con la civilización maya, lo cual combinaría perfectamente la cultura maya con la playa, que también sabemos es de mucho interés para el mercado europeo terminar la visita con una playa.

¿El turismo de cruceros es un tema de inversión ahora mismo para Guatemala?

Es un turismo importante, Guatemala tiene dos océanos, el Pacífico y el Atlántico. Tenemos terminales de cruceros en los dos. Este año tuvimos 75 cruceros, y lo vemos muy positivamente porque es un turista que llega un día al país y es una oportunidad de promover, puede darse cuenta de todo lo que Guatemala ofrece y que esto nos ayude a generar más turismo de una estadía mayor.

Eso lo vemos como un Mega Fam, podríamos decir donde las personas llegan al país, entran en contacto con la cultura, la naturaleza y comprenden que hay muchísimo más que ver y necesitan volver. Lo vemos en esa dimensión, y también tiene un impacto positivo pues el turista de cruceros tiene un gasto promedio de cien dólares diarios en el país y como es masivo inyecta una buena cantidad de divisas a la economía y contribuye a la generación de empleo y de mejor calidad de vida para las personas que atienden este servicio.

Por: Verónica de Santiago – Caribean News Digital


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