Por Margaret M. Ochoa Espinosa

África como origen territorial, los rasgos físicos definidos, la vivencia del racismo doctrinario, y una experiencia común con la esclavitud llevan a la raza negra a convertirse en la comunidad afrodescendiente de América, planteó el escritor y activista costarricense de los derechos humanos, Dr. Quince Duncan. Esto como parte de la conferencia magistral: De raza negra a pueblo afrodescendiente. Una mirada desde el afrorrealismo, del Primer Congreso de Afrodescendencia en Puerto Rico que comenzó este pasado lunes en la Facultad de Estudios Generales de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras (UPR-RP).

Por una parte, Duncan discutió la diferencia entre raza, rasgos físicos, y etnia, características culturales de un grupo, como señala la UNESCO. De esta forma, el conferenciante estableció que el color de piel o los rasgos fenotípicos no bastan para definir un grupo, sino que también se debe considerar la procedencia o las experiencias en común, que en última instancia llevan a establecer una comunidad, en este caso la negra.

Así mismo, el conferenciante explicó que la raza no es un hecho biológico puesto que no se puede dividir a la humanidad en razas específicamente. Sin embargo, socialmente las razas son reales, así como las consecuencias de pertenecer a alguna de ellas. “Cuando a tu madre le gritan negra, a tu padre no le dan trabajo o a tu hermano lo meten preso por cualquier razón, los efectos de ser de raza negra son palpables. Esto es parte del racismo doctrinal, el cual fue inventado por las mentes más brillantes de Europa y estableció estereotipos y mitos para hacer creer que las diferencias físicas no eran parte de la diversidad y así justificar el control de todo”, comentó el también profesor de la Universidad Nacional de Costa Rica.

De igual modo, la conferencia recalcó el desarrollo de una conciencia afrouniversal que permea las distintas culturas con su culinaria, costumbres y música. Por ejemplo, en China hay escuelas de salsa u orquestas de este mismo ritmo musical.

Por otra parte, respecto a que en Puerto Rico hay una falta de reconocimiento de las raíces africanas, el escritor costarricense comentó en entrevista que “nadie quiere estar asociado con los perdedores. La historia de la raza negra es de invisibilización y exclusión por lo que es difícil que la gente se identifique con este sector si lo único que saben es que fue esclavizado. En Puerto Rico no se habla de la familia Niño, de descendencia afroportuguesa, a la que pertenecía el barco la Niña utilizado por Cristóbal Colón. Nadie habla de los afrodescendientes de Puerto Rico que se enfrentaron a los ingleses que invadieron y tomaron San Juan”. Por tanto, para Duncan el Congreso es pertinente en la medida en que crea conciencia de las aportaciones de los afrodescendientes al desarrollo histórico y social.

Este evento es partícipe de la Resolución 68237 de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), que decretó el Decenio Internacional para los Afrodescendientes que comenzó el 1 de enero de 2015 y terminará el 31 de diciembre de 2024 con el tema “Afrodescendientes, reconocimiento, justicia y desarrollo”. El Dr. Duncan destacó que “a lo largo de la historia se han venido acumulando una serie de paras (trabas) provenientes desde la época colonial y que sobre todo se han desarrollado en un contexto de un fuerte racismo doctrinario. Esto ha significado exclusión, invisibilización y marginación para las poblaciones negras a lo ancho y largo del mundo. Por lo que esta declaratoria pone al pueblo negro en el foco para que los gobiernos e instituciones internacionales tengan la oportunidad durante estos 10 años de examinar con cuidado el problema y tratar de ver que se puede hacer en los términos de reconocimiento, justicia y desarrollo”.

Inaugura el Congreso

Durante el primer día del evento se llevó a cabo una sesión plenaria en la que el rector del Recinto de Río Piedras de la UPR, Dr. Carlos Severino Valdez, reconoció las aportaciones de los académicos afrodescendientes y recalcó la necesidad de que se reflexione sobre la discriminación racial en la isla y sobre las acciones para combatirla. “Esta actividad tiene el propósito de servir de instrumento discusión y para educar al resto de la población. Este evento es muestra del compromiso de cada uno de los aquí presentes de continuar creando espacios de discusión de primer orden para beneficio no sólo de la comunidad universitaria, donde llevamos a cabo la actividad, sino en especial de toda la sociedad puertorriqueña, del caribe y Latinoamérica.

También aprovechó la inauguración de este Congreso para realizar anuncios importantes que promoverán el cumplimiento cabal de la institución con los objetivos del decenio internacional de los afrodescendientes. Respecto a esto el Dr. Quince Duncan comentó en entrevista que es de gran importancia el poner a trabajar a la comunidad universitaria en un proyecto común que aporte a la equidad, y que de esta manera se observan resultados concretos de este evento.

Las iniciativas que encaminará el rector Severino se resumen en los siguientes puntos:

  • Apoyar iniciativas curriculares, de investigación y de servicio para adelantar los objetivos del Decenio;
  • Garantizar la continuidad de estos trabajos se someterá una resolución al Senado Académico que afirme este compromiso institucional;
  • Se dará instrucciones a los decanos y directores de facultades y programas a desarrollar programas y proyectos acordes con estos objetivos.

El Recinto se compromete de manera específica con:

  • La creación del programa ProBono de la Escuela de Derecho para educar, orientar y concientizar por la igualdad racial y propiciar la igualdad en el acceso a la justicia;
  • El recinto colaborará con la Cátedra UNESCO de educación superior en el fortalecimiento de sus intercambios con la Cátedra UNESCO de Senegal,
  • Mantendrá el apoyo a los trabajos de nuestros docentes para mejorar los datos censales en puerto rico;
  • Apoyará el proyecto colaborativo del Instituto de Altos Estudios Nacionales de Ecuador, Portland State University y la Universidad de Puerto Rico, en torno a las experiencias educativas de la afrodescendencia en América Latina;
  • Integrará estos objetivos en nuestros intercambios internacionales y
  • Se conformará un equipo de trabajo del Recinto de Río Piedras y se designará un coordinador/a para cumplir con este compromiso.

La actividad también contó con la participación de la Dra. María Elba Torres, coordinadora general del Congreso; el licenciado Rafael Juarbe, de la Oficina de Relaciones Exteriores del Departamento de Estado de Puerto Rico; la Dra. Palmira Ríos González, decana de Asuntos Académicos de la UPR-RP; y el Dr. Carlos Rodríguez Fraticelli, decano de la Facultad de Estudios Generales.

UPR

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